Historia de la Calcografía

La Calcografía Nacional fue creada en 1789 para acometer importantes proyectos de grabado surgidos en el marco de la política ilustrada. Reúne un extraordinario conjunto de planchas grabadas por los más significados artistas españoles, hasta conformar una de las mayores y mejores colecciones de matrices calcográficas del mundo. Su principal tesoro son las planchas de cobre grabadas al aguafuerte por Francisco de Goya, obras cumbres de la historia universal del grabado.
La Real Calcografía se creó en 1789 con el fin de centralizar los encargos demandados por el gobierno a través de las distintas secretarías del Estado. Tuvo su origen en el Plan de grabadores del rey redactado por Manuel Monfort en 1788. Monfort planteaba la necesidad de un establecimiento fijo, anexionado a la Imprenta Real, con la finalidad de reducir los precios excesivos pagados a los obradores madrileños por la estampación de encargos regios.

La idea fructificó bajo la protección del conde de Floridablanca. Se colocaron dos tórculos en la sede de la Imprenta Real dando comienzo la estampación de láminas. La primera estampa salida de los tórculos de la Calcografía fue el Retrato de Floridablanca por grabado de Joaquín Ballester según dibujo de Ángel Bueno.

Nicolás Barsanti, grabador de origen romano establecido en España desde 1778, fue nombrado primer director de la Real Calcografía. Recibió el encargo de recopilar y conservar las láminas dispersas por las imprentas madrileñas destinadas a ilustrar las publicaciones auspiciadas por la Monarquía, así como estampar las nuevas que se grabaran o fueran adquiridas. Por iniciativa de la recién creada institución, se encargaron las portadas y efigies de los reyes para la Guía de Forasteros y la serie Retratos de los Españoles Ilustres. Otra misión asumida por Barsanti fue la supervisión y custodia de los vales reales y billetes del Banco de San Carlos. Con su muerte en 1815 se puso fin a una brillante etapa de la historia de la Calcografía, caracterizada por el establecimiento de las bases para la difusión y protección del arte de la estampa.

Las primeras colecciones de láminas

El libro ilustrado

La pintura reproducida por el grabado

SIGLO XIX. Todo aguafuerte es un cuadro original

Monumentos arquitectónicos de España

SIGLO XX. La herencia del 98. El grabado español entre dos siglos

Exposiciones Nacionales de Bellas Artes o la tutela del Estado

En el cambio de milenio: el Premio Nacional de Grabado

Edición y coleccionismo. El proyecto Colección de Arte Gráfico Contemporáneo

Las técnicas digitales, el arte gráfico del siglo XXI